¿Qué es y cómo funciona el Rookie Pool?

El Salary Cap y los contratos de novato en la NFL. El Rookie Pool

Ahora que los equipos empiezan a hacer cábalas sobre la Agencia Libre siempre hay un número que nos impide mover los pies de la tierra, el Salary Cap. Muchos de nosotros empezamos a hacer cálculos para ajustar al máximo el margen salarial con los potenciales contratos de los jugadores que nos gustan, pero muy pocas veces tenemos en cuenta que en ese margen también debemos incluir espacio para los contratos de nuestra futura Rookie Class o lo que se conoce como “Rookie Pool”.


¿Qué es el rookie pool?

El “Rookie Pool” es básicamente un límite salarial que asigna a cada equipo un limite en la cantidad que pueden gastar en selecciones de draft.

Según el CBA (Acuerdo de Negociación Colectiva) actual, a cada equipo de la NFL se le asigna una cantidad máxima de dólares para gastar en sus selecciones de draft, no solo en el “cap charge” (valor contra el salary cap) del primer año, sino también en el valor total. Estas asignaciones se conocen como la “Year One Rookie Allocation” y la “Total Rookie Allocation” respectivamente. Los valores para cada equipo están determinados por la ronda y la posición en la que se draftea al jugador.

A cada equipo se le asigna un límite de tope salarial para el primer año contractual de cada jugador en el equipo más un límite de contrato máximo de cuatro años heredado de la regla del 25% del CBA anterior. El límite de tope salarial para el primer año está determinado por una fórmula que es simplemente la suma del valor máximo que la NFL asigna a cada selección de draft. Esto supone que las negociaciones de la mayoría de los contratos de selecciones de draft, estén limitados ya que el margen de maniobra está muy acotado y se cierren en las semanas siguientes al draft (pese a existir casos como el de Bosa).

¿Cómo se asigna el valor máximo de cada selección del draft?

Mediante una fórmula interna que básicamente consiste en una exponencial en la que hay caídas acentuadas en la parte superior del draft y caídas mínimas a medida que se avanza hacia la tercera y la cuarta ronda.

Gráfica ejemplo del comportamiento de la función de asignación de salarios. Fuente: Sportrac

 

A continuación se adjunta el salario límite (Year One Rookie Allocation) para cada pick del draft:

#pick / Ronda 1 2 3 4 5 6 7
1 $5,966,655 $1,370,926 $745,784 $667,830 $561,443 $528,682 $506,121
2 $5,694,864 $1,358,571 $743,620 $663,662 $560,725 $527,282 $506,038
3 $5,521,907 $1,346,217 $743,401 $663,067 $560,117 $526,520 $505,509
4 $5,324,243 $1,321,510 $741,070 $661,942 $559,759 $525,576 $505,306
5 $4,978,326 $1,311,626 $738,523 $660,261 $558,189 $524,567 $504,620
6 $4,360,621 $1,289,388 $733,670 $659,289 $556,326 $523,757 $504,084
7 $3,866,456 $1,267,151 $730,363 $658,632 $555,770 $523,166 $503,705
8 $3,372,292 $1,247,385 $728,029 $657,711 $555,204 $522,873 $503,600
9 $3,347,583 $1,227,617 $724,884 $656,691 $555,014 $522,326 $503,524
10 $3,211,688 $1,205,379 $723,325 $655,447 $554,825 $521,759 $503,361
11 $3,001,668 $1,185,614 $720,916 $652,499 $553,484 $521,592 $502,902
12 $2,705,168 $1,166,779 $714,103 $652,099 $552,861 $520,689 $502,771
13 $2,631,045 $1,140,397 $713,334 $651,418 $552,558 $520,133 $502,768
14 $2,507,504 $1,111,983 $711,960 $651,249 $552,464 $519,982 $502,456
15 $2,458,087 $1,074,426 $709,154 $650,398 $552,294 $519,797 $502,448
16 $2,309,837 $1,049,718 $706,319 $648,244 $552,241 $519,625 $502,361
17 $2,260,421 $1,025,010 $703,485 $647,556 $551,821 $519,385 $501,861
18 $2,198,652 $1,000,302 $701,478 $645,983 $551,379 $519,329 $501,484
19 $2,161,588 $975,595 $697,392 $644,339 $550,764 $519,252 $501,143
20 $2,149,234 $950,886 $694,485 $643,291 $550,571 $519,222 $500,259
21 $2,136,880 $926,177 $692,857 $642,235 $549,913 $518,982 $499,421
22 $2,112,172 $901,468 $690,095 $640,687 $549,607 $518,622 $499,228
23 $2,087,464 $876,760 $687,513 $638,761 $548,939 $518,422 $499,028
24 $2,038,048 $864,406 $686,102 $638,761 $548,647 $517,904 $498,828
25 $2,013,339 $856,994 $685,633 $637,174 $547,468 $517,373 $498,682
26 $1,988,630 $844,641 $685,400 $635,910 $547,308 $516,819 $498,517
27 $1,963,922 $827,345 $685,166 $634,039 $546,700 $516,657 $498,366
28 $1,951,569 $819,932 $683,993 $633,230 $544,803 $516,505 $498,215
29 $1,852,432 $810,049 $681,651 $631,367 $543,814 $515,543 $497,984
30 $1,799,932 $802,637 $679,307 $630,061 $542,280 $514,961 $497,817
31 $1,755,959 $800,166 $676,965 $627,951 $541,523 $514,389 $497,577
32 $1,727,644 $795,225 $674,623 $625,740 $540,578 $513,344 $497,345
33 $671,226 $593,591 $534,630 $509,732 $497,345
34 $671,226 $593,591 $534,630 $509,732 $497,345
35 $671,226 $593,591 $534,630 $509,732 $497,345
36 $671,226 $593,591 $534,630 $509,732 $497,345
37 $671,226 $593,591 $534,630 $509,732 $497,345
38 $671,226 $534,630 $509,732 $497,345
39 $509,732
40 $509,732
41 $509,732

Nota: Los picks del 33 al 41 de cada ronda corresponden a los “compensatory picks”

 

Por tanto, el coste total de una clase rookie el primer año se define como la suma de los Year One Rookie Allocation fijados por sus picks. Por ejemplo para los Browns este valor sería:

Picks: R1#1 ($5,966,655) + R1#4 ($5,324,243) + R2#33 ($1,370,926) + R2#35 ($1,346,217) + R2#63($800,166) + R3#65 ($745,784) + R4#103 ($667,830) + R4#110 ($657,711) + R5#140 ($561,443) + R5#161 ($549,607) + R6#178 ($528,682) + R7#219 ($506,121) = $19,025,385

El sueldo máximo anual del contrato rookie viene determinado por un aumento del 25% del sueldo del año anterior. Por ejemplo para el pick #1 esto supondría:

2018: $ 5,966,655

2019: $7,458,319

2020: $8,949,983

2021: $10,441,647

Con un signing bonus de: $21,946,620 (el % más alto del draft)

 

La suma de estos valores es lo que se define como “Total Rookie Allocation”, o el valor total límite del contrato del rookie.

En resumen el «Rookie Pool» es esencialmente dinero que tu equipo necesita tener disponible para sus novatos dentro del tope salarial por lo que a efectos prácticos solo nos interesa el primer año de contrato. No se agrega a su tope salarial y debe ajustarse al límite establecido para cada equipo. Si el fichaje de un novato pone a un equipo por encima del tope, no se les permitirá firmar al jugador hasta que tengan margen salarial para hacerlo.

Entonces, ¿la cantidad de espacio que necesita reservar mi equipo es la suma total de los contratos estipulados para nuestros rookies el primer año? No exactamente.

Como sabemos, durante la offseason los equipos NFL se amplían hasta 90 jugadores pero solo los 51 jugadores con cap más alto cuentan contra el tope salarial. La capacidad o margen salarial se calcula desde que la temporada como tal comienza en marzo hasta el primer partido de la temporada, como la diferencia entre el límite salarial y los 51 contratos más altos de la plantilla, más los bonus prorrateados de todos los jugadores fuera del top51 y el “dead money”.

Siguiendo esta lógica se entiende que cada novato que se firme sustituirá a uno de esos jugador que actualmente se encuentre entre los 51 contratos más altos o de lo contrario no contará contra el límite al no encontrarse en ese top, en cuyo caso solo su bonus prorrateado contará contra el límite. Es lo que se entiende como coste efectivo. Un novato no contará contra el cap una cantidad igual a la de su contrato, sino la diferencia entre su contrato y el contrato del jugador al que sustituye en el top51. Por ejemplo si un novato firma por 3M su primer año y el jugador al que sustituye cobra 500m, su carga contra el cap será de 2,5M en vez de los 3M de su contrato integro. En el caso de un rookie firmado que no entre dentro del top, este cargará contra el cap un prorrateado de sus bonus que si bien para las primeras rondas puede suponer un 30% del valor total (cerca del 70% para el #1) para rondas posteriores se suele situar en un 5% del valor total del contrato.

Como realizar este calculo de manera individualizada es terriblemente complicado para el aficionado, la manera más sencilla de calcular el impacto máximo de la clase rookie de nuestro equipo sobre el cap es la siguiente:

Máx Cap Hit =  Suma de los contratos rookies – (480.000 x número de selecciones)

Esta carga máxima de salario se calcula como si todos los rookies firmados entraran en el top 51 desplazando del mismo a un número idéntico de jugadores con salario mínimo.

Volviendo al ejemplo de los Browns:

19,025,385 – 12 x 480,000 = $13,265,385

Por tanto como máximo deberían dejar 13M de su margen salarial libres para firmar a su clase Rookie.

Como hemos dicho antes, si el fichaje de un novato pone a un equipo por encima del tope, no se les permitirá firmar al jugador hasta que tengan margen salarial para hacerlo. Un equipo no necesita contabilizar la carga total del rookie hasta que el jugador esté realmente firmado para un contrato, lo que para la mayoría de los jugadores no ocurrirá hasta el verano, dando al equipo suficiente tiempo para hacer cualquier movimiento que necesiten para poder firmarlo oficialmente.


Si el fichaje de un novato se demora, no siempre significa que no se haya llegado a un acuerdo, muchas veces se debe a ajustes de este estilo por lo que no es raro que los fichajes se lleguen a demorar hasta julio. Ahora que ya sabéis estimar el Rookie Pool de vuestro equipo ya estáis en condiciones de hacer todos los ajustes necesarios para que vuestro FA favorito acabe en vuestro equipo!

@NKSplays

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