One Last Time : Qualcomm Stadium

One Last Time será una serie de artículos con el fin de realizar «un último repaso» por la historia de los San Diego Chargers a modo de homenaje. Empezaré hablando del corazón de todo equipo, el santuario de los aficionados, donde ocurre la magia y donde los sueños de jóvenes y mayores se hacen realidad: el estadio.

El Qualcomm Stadium , situado en 9449 Friars Road, es un estadio multipropósito abierto en 1967. Originalmente su nombre era San Diego Stadium. En 1981 fue renombrado como Jack Murphy Stadium en honor al periodista que impulsó el proyecto. Por último en 1997 fue llamado Qualcomm Stadium debido a que la compañía Qualcomm puso dinero para una reforma realizada en el año ya mencionado. Consta de 70561 asientos para ver football. Los Chargers jugaron su primer partido en el Qualcomm en 1968 y estuvieron ahí hasta 2016. Este partido, correspondiente a la semana 1 de preseason, fue en 1968 contra los Detroit Lions. Comenzaban sufriendo una derrota abultada por 38-17 ante 45,988 espectadores. Grandes momentos se vivieron ese año en dicho estadio. Destacar las buenas tardes de football que dejó Lesley «Speedy» Duncan del cuál hablaremos en otro artículo.

Lesley «Speedy» Duncan – cdn.bleacherreport.net

La primera victoria en aquel San Diego Stadium fue contra los 49ers por 30-18 ante 39,553 espectadores. Aquella temporada terminaría con un record de 9-5 a pesar de empezar la regular season con dos derrotas. Se cerraba pues la primera temporada en el nuevo estadio. Luego de unas temporadas algo turbias y sin actuaciones relevantes (primeros años de Dan Fouts en la liga) nos plantamos en el año 1978. En este año la ya nombrada NFL cambió el calendario a 16 partidos y alguna reglas. En esta temporada se vivió el «Holly Roller» o también llamada «Inmaculate Deception». Era el 10 de septiembre de 1978, Week 2, en casa y contra los Raiders. Chargers vencía por 20-14 y quedaban 10 segundos en el marcador. Raiders tenían la bola en la yarda 14 de los Californianos. Ken Stabler recibe el snap y luego de salir trastabillado es derribado por Woodrow Lowe (Linebacker) detrás de la línea de scrimmage. El tackle provoca un fumble. El balón sale disparado hacia delante y luego de muchos rebotes acaba inexplicablemente en la endzone siendo recuperado por Dave Casper (TE Raiders) para el TD que sellaba la victoria.

   www.youtube.com/watch?v=7vtVtgzfH6U

Os dejo el link del partido entero. La jugada mencionada ocurre en el 1:57:37.

Durante años siguientes el Qualcomm pudo ser testigo de como Dan Fouts destrozaba records. En 1979 se seleccionó al que la postre sería uno de los grandes Chargers de la historia, el TE Ken Winslow. En aquella temporada los Chargers ganaron su título de división y si las cuentas no me fallan vivieron el primer partido de playoffs en el San Diego Stadium. Día emocionante, lugar para soñar y de grandes ocasiones. Sueños que se vieron frustrados debidos a la derrota sufrida por 17-14 contra los Houston Oilers. En la temporada siguiente se vivió la primera final de conferencia de los Chargers en su nuevo estadio. Se quedaron a un paso de la Superbowl luego de perder 34-27 vs Raiders en un primer cuarto para olvidar en el cuál ya se perdía por 27-7. En 1984 se produce el giro que nos ha llevado hasta aquí. Lo que pasó en ese año deliberó en la mudanza actual. Klein, el dueño de la franquicia, decició venderla. Luego de unas votaciones, Alex G. Spanos fue nombrado nuevo dueño con el 97% de los votos. Todo esto debido a que mostró muchísimo interés en mantener el equipo en San Diego, cosa que su hijo no heredó por lo visto. En 1988 el Jack Murphy Stadium se vistió de gala para recoger la Superbowl XXII . Esta enfrentaba a Redskins y Broncos. Luego de un comienzo prometedor para estos últimos (10-0 al primer cuarto), sus aspiraciones se vinieron abajo luego de un 2Q avasallador de los de Washington. El resultado al descanso era de 35-10. Finalmente los Redskins dieron la puntilla con un TD en el último cuarto para llevarse el Lombardi por 42-10.

Redskins celebrando un TD en el Jack Murphy Stadium en la SB XXII – www.redskins.com

Finalmente el Qualcomm acogería otras dos Superbowls: Superbowl XXXII (Packers 24- Broncos 31) y Superbowl XXXVII( Raiders 21 – Bucaneers 48). Curioso mencionar que en las tres siempre ha estado un rival divisional.

 

 

Realizamos un viaje temporal hasta el año 1994. Año grabado a fuego en todo seguidor de la franquicia californiana. Liderados por Junior Seau, defensive tackles Reuben Davis y Shawn Lee, defensive end Leslie O’Neal y en ataque por el  running back Natrone Means, Humphries y Martin, terminaron la temporada con un record de 11-5. El 8 de enero de 1994 se enfrentaron a los Dolphins en un épico partido ante 63,381 espectadores. Los seguidores y aficionados que gastaron dinero en la entrada se vieron recompensados con una victoria épica por 22-21. Luego la historia ya se sabe: Se ganó a los Steelers en su campo y solo Jerry Rice y Steve Young  derrumbaron las únicas esperanzas de anillo aquella temporada. En la única aparición en una SB de la franquicia, fuimos vencidos por 26–49.

Stan Humphries, QB de los Chargers, en la SB XXIX – www. rantsports.com

 

En 1997 la empresa Qualcomm aportó 18 millones de dólares para unas reformas en el estadio y desde aquellas el Jack Murphy Stadium pasó a llamarse Snapdragon Stadium y definitivamente Qualcomm Stadium.

Para terminar por hoy quiero recordar unos de los momentos más recordados por todo fan en «The Q». Hablo de una de muchas de las tardes en las que Ladainian Tomlinson dejaba estupefactos a los que se acercaban al Qualcomm y al mundo de la NFL. Él era especial, un jugador distinto, seguramente el mejor jugador de toda la historia en vestirse la camiseta del rayo. Como no es digno de esta simple mención profundizaremos en su carrera en otro artículo. Volviendo al tema, corría el año 2006, week 14 vs Broncos, 3:15 para el final del partido, yarda 7 de los Broncos, el balón cae en manos de LT, con un stiff arm se libra de un defensor y entra en el endzone y en los libros de historia al batir el record de TD de carrera en una temporada. Es sin duda el momento más especial , emocionante e inolvidable vivido en el Qualcomm Stadium.

LT siendo aupado por sus compañeros después de batir el record – www.images.usatoday.com

 

Diego Luaces (@ChargersEsp)

 

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.