La offseason más complicada para Spielman

Esta va a ser la offseason más complicada para Rick Spielman desde que fuera nombrado General Manager de Vikings en 2012. Este proyecto comenzó en 2014 con la contratación de Mike Zimmer como Head Coach y no ha parado de crecer con el único objetivo de tener una plantilla que le permitiera luchar por la Super Bowl.

Pero todo se acaba y algunos de sus jugadores veteranos ha comenzado su declive. La franquicia se encuentra en una encrucijada: o se comienza la reconstrucción, a costa de perder competitividad a corto plazo, o se prolonga el proyecto con algunos cambios.

Por lo pronto, tanto Spielman como Zimmer están en su último año de contrato y aún no han sido confirmados. Además, se comenzó la temporada con muy poco margen salarial para las dos próximas temporadas:

Año Gastos Tope Salarial Margen Salarial (CAP)
2020 199.6 mill$ 197.7 mill$  1.3 mill$
2021 163.3 mill$ 215 mill$?  50 mill$ (sin QB)

Veamos lo que ha ido ocurriendo durante estos primeros días de la Agencia libre y cómo está quedando la plantilla en ataque y defensa.

 

Defensa: reinventarse para seguir en la élite

Vikings volvió a ser una de las mejores defensas de la NFL (cuarta con un grade de PFF de 84,6) pero, como ya se comentó anteriormente, presentaba varios problemas muy preocupantes:

  • Aunque la secundaria estuvo bien en cobertura (91,5), todos sus CB rindieron por debajo de la media y Zimmer tuvo que rotar jugadores para mantener el nivel.
  • El interior de la Línea Defensiva carecía de presión interior y le costaba parar la carrera (70,4).

Como un alto número de jugadores terminaban contrato, se espera que la defensa en 2020 difiera mucho de la de 2019:

Defensa de Vikings en 2019

Muchas salidas y pocos fichajes

Antes del comienzo de la Agencia Libre, se comenzó cortando a dos ilustres veteranos: X. Rhodes y L. Joseph. Tenían unos contratos muy altos para su rendimiento en el campo. Además E. Griffen tenía una cláusula para anular su contrato, la ejerció y ha confirmado que no volverá a Vikings a pesar de su gran apego a Minnesota. El final de temporada de I. Odenigbo fue realmente ilusionante y se le ve como titular junto a D. Hunter.

Por ahora, tan sólo se ha renovado a E. Wilson al que se le firma por un año, y A. Harris, al que se le ha aplicado el Franchise Tag No Exclusivo. Esta es una situación excepcional, ya que Vikings no se usaba un Tag desde hace más de 10 años. Aunque hay rumores de traspaso, los 11.4 millones del tag es menos de lo que estaba pidiendo el jugador y, a sus 28 años, podría terminar firmando un contrato de larga duración que beneficiara a ambas partes.

Al menos, la baja de Joseph se ha cubierto con la contratación de Michael Pierce proveniente de Ravens. Se trata de un NT de 27 años, sobresaliente parando la carrera, con capacidad de presionar el pocket y absorber dobles bloqueos. Aunque la temporada pasada bajó su rendimiento (69,1) por problemas de sobrepeso, en 2018 fue élite con un grade de 91.0 en defensa (92,0 contra la carrera).

Más tarde se incorporó a A. Zettel, que aporta algo de profundidad como edge-rusher sin llegar a ser titular. También ha venido el LB M. Gates, proveniente de la XFL y que también ha jugado en la AAF.

Resumen de Movimientos

Jugador Pos. Edad Temporada 2020 Detalles Contrato
Everson Griffen DE 33 Contrato anulado 0.8m$ en dead
Xavier Rhodes CB 30 Colts 4.8 m$ en dead
Linval Joseph DT 32 Chargers 2.4 mill en dead
Trae Waynes CB 28 Bengals
Anthony Harris S 28 Franchise Tag No Exclusivo 11.4 mill$ por un año
Andrew Sendejo S 33 Browns
Mackensie Alexander CB 27 Bengals
Marcus Sherels CB 33 UFA
Kentrell Brothers ILB 27 UFA
Jayron Kearse S 26 Lions
Stephen Weatherly DE 26 Panthers
Eric Wilson WLB 26 Tender 2ª ronda 1 año por 3.2m$
Michael Pierce DT 27 Fichado 3 años y 27 mill$
Demarquis Gates LB 24 Fichado
Anthony Zettel DE 27 Fichado 1 año y 0.8 mill$

Mucho por hacer en defensa

Recapitulando, la mayoría de las bajas se ha producido en reservas o jugadores que han decepcionado y aún quedan bastantes huecos por cubrir:

DB: con tan sólo 2 safeties (élite) y 7 CBs con muy poca experiencia.
= LB: el grupo se mantiene casi intacto.
= DL: mejora contra la carrera, mantiene su carencia de pass-rush interior y pierde profundidad.

Ataque: apuesta por la continuidad

La salida del Coordinador Ofensivo (OC) K. Stefanski se ha cubierto con gente de casa.  G. Kubiak pasa de asesor a OC para asegurar la continuidad del sistema.

Su apuesta por la carrera, play-action y formaciones pesadas convirtió al equipo en el séptimo mejor ataque (79,4). Sin embargo, los play-off demostraron que una de las peores Líneas Ofensivas protegiendo al QB (65,2) no les permitiría luchar por el título. El once más usado la pasada temporada será la base para 2020:

Ampliación de contrato al gusto de Cousins

El primer movimiento fue la extensión del contrato del QB K. Cousins por 2 temporadas hasta 2022 y un montante de 66 mill$.

Las condiciones del contrato son bastante particulares ya que, aunque no es completamente garantizado, en la práctica, Vikings deberá decidir en Marzo de 2021 si lo despide, incurriendo en 40 mill$ en dead, o lo concluye en 2022. Al menos, ya no existe cláusula anti-traspaso y se podría renegociar una reestructuración.

Este movimiento denota que la franquicia piensa que este proyecto sigue vigente y que puede formar un equipo competitivo durante las 2 próximas temporadas.

El traspaso que comenzó con un tuit

La cuenta de Twitter de Diggs está llena de mensajes breves y crípticos que suelen crear desasosiego entre la afición de Vikings. En general son inofensivos e invitan a la reflexión, pero hubo uno, justo al comienzo del Tampering, que cambió totalmente el rumbo de la temporada de Vikings:

Este tuit encendió la mecha del interés de varias franquicias que buscaban WR y culminó en el acuerdo de traspaso a los Bills:

Bills: Diggs + 7ª ronda (239)  1ª ronda (22) + 5º ronda (155) + 6º ronda (201) de 2020 y 4ª ronda de 2021 :Vikings

Renovaciones y profundidad

En Equipos Especiales, tanto el kicker D. Bailey como el punter (y holder) B. Colquitt nos dieron un año sin sobresaltos y se han ganado sendos contratos de 3 años.

Un movimiento bastante sorprendente fue el corte del RG J. Kline. Parece que se le ha culpado de los problemas de la Línea Ofensiva y no estaba dispuesto a bajar su salario. Se confía en que D. Samia pueda cubrir el puesto aportando un mayor atleticismo. Al menos se ha conseguido renovar por el salario mínimo para veteranos a S. Mannion QB, R.Hill T,  D. Dozier G, B. Jones C y A. Abdullah RB/KR.

Por ahora, tan sólo se ha incorporado a T. Sharpe. Es un buen receptor de posesión muy fiable, valioso en tercer down y la end-zone. Es decir, es el WR3 que se estaba buscando pero no suple la baja de Diggs.

Movimientos:

Jugador Pos. Edad Temporada 2020 Detalles Contrato
Kirk Cousins QB 32 Renovado 2 años por 66 mill$
Stefon Diggs WR 27 Traspasado a Bills 9 mill$ en dead
Rashod Hill RT 28 Renovado 1 año por 0.88mill$
Dan Bailey K 32 Renovado 3 años por 10 mill$
Britton Colquitt P 35 Renovado 3 años por 9 mill$
Sean Mannion QB 28 Renovado 1 año por 0.88mill$
Dakota Dozier LG 29 Renovado 1 año por 0.88mill$
Ameer Abdullah RB 27 Renovado 1 año por 0.88mill$
Laquon Treadwell WR 25 Falcons
Brett Jones C 29 Renovado 1 año por 0.9mill$
C.J. Ham RB 27 Renovado 4 años por 12 millones
David Morgan TE 27 Cortado
Josh Kline OG 31 Cortado 2.66 mill$ en dead
Tajae Sharpe WR 25 Fichado 1 año por 1 mill$

El Draft marcará la diferencia

Se ha renovado a los jugadores fundamentales pero los dos principales problemas (WR y OL) tendrán que resolverse en el Draft:

WR: la falta de profundidad se ha visto acentuada con la salida de Diggs.
RB/FB=: siguen todos pero D.Cook entra en su último año de contrato.
TE=: buen rendimiento, profundidad y versatilidad.
QB=: continúa el trío de la pasada temporada.
OL: aunque tenemos a 10 en plantilla, no hay ningún OG de garantías.
ST=:se da estabilidad a un grupo que ha funcionado.

Lista de la compra

Después de todos estos movimientos, el espacio salarial ha mejorado bastante y parece que el proyecto se ha encauzado de cara a los próximos años:

Año Gastos Tope Salarial Margen Salarial (CAP)
2020 183.4 mill$ 197.7 mill$  13.1 mill$
2021 171.8 mill$ 215 mill$?  42.4 mill$

Sin embargo, de cara al resto de Agencia libre y al Draft, el equipo aún presenta bastantes necesidades:

  1. CB1: un veterano con buena producción o una selección alta en el Draft que esté listo para jugar muchos snaps.
  2. OT: un LT que se vaya desarrollando este año y que en 2020 sustituya a Reiff.
  3. WR2: una selección alta del draft para jugar de WR2 y otra de tercer día.
  4. DT/DE: un DT que aporte pass-rush o un DE reconvertido.
  5. S: se necesitan 2 con diversas características.
  6. OG: el interior de la línea ofensiva es la mayor debilidad y hay que seguir invirtiendo.
  7. DE3: un proyecto con gran potencial para que Patterson lo desarrolle.

 

Carlos de @vikings_es

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