Entrevista a Pancho Billa, fan incondicional de los Buffalo Bills

Todos los seguidores de la NFL saben que, más allá de romper mesas antes de los partidos, la afición de los Buffalo Bills es una de las más fieles de toda la liga, a pesar de que el equipo deportivamente no acompaña. Los Bills perdieron 4 Super Bowls seguidas a principios de los 90, y nunca han vuelto a acercarse a esas cotas tan altas.

Ezra Castro es uno de los aficionados más famosos del equipo. Aunque nació en Texas, su familia viene de México, y decidió crear un personaje llamado Pancho Billa y disfrazarse para ver los partidos. Dirige un grupo de seguidores importante en Dallas y Fort Worth y cada año asiste a varios partidos del equipo.

Este pasado otoño fue diagnosticado con cáncer, y la afición Bill le ayudó desde el principio. El equipo decidió que fuera Ezra el que dijera la elección de tercera ronda en el pasado draft, al lado de dos leyendas Bills como Fred Jackson y Andre Reed. Hemos tenido la suerte de poder entrevistarle, y le deseamos una pronta recuperación, que seguro que llegará si sigue luchando con esa actitud tan positiva.

Desde Spanish Bowl os pedimos ayuda para tratar de que Ezra siga recaudando todo lo posible para seguir con tu tratamiendo de quimioterapia. Os dejamos el siguiente enlace donde podréis hacer la donación:

https://www.gofundme.com/pancho-power

Además, Ezra ha querido mandar un mensaje para todos los fans de Bills en España y para Spanish Bowl:

Leer la entrevista en español
Read the interview in english


Let’s start from the beginning. When did you become a Bills fan? And how?

In 1986 my Dad allowed me to choose a team, born and raised in El Paso, TX it was all Dallas Cowboys fan and I didn’t want to be a Cowboy fan.  So I chose the Bills over the Patriots because of the logo and colors.  I originally wanted a team with the Mexican Flag colors but there was none so I went with the USA colors.

 

Do you remember the four losses on consecutive Super Bowls?

YES L unfortunately I will never forget them.  I was in middle school and I missed 3 of the 4 Mondays after the Super Bowl.  I strongly feel if we would have won at Super Bowl 25 (wide right) we would have won another championship.

You run the Bills Backers group in Dallas and Fort Worth, that has more than 700 members. How do the Buffalo Bills have so many fans around the country?

The people from Buffalo are hard workers and unfortunately many years ago they had to leave the city of Buffalo for better jobs and to start families.  They went across the nation and spread the fandemonium of the Bills.  About 90% of the DFW Bills Backers are from Buffalo, NY.  The city has bounced back and still continues to spread the love and fandemonium.

 

You make it to many games every year, including every season’s home opener at Orchard Park. This season the videos of fans being thrown at tables and breaking them became viral. Tell us about the experience of watching a Bills game live in the stadium.

The game day experience is UnBILLievable J.  All though myself, I have never participated in the smashing of the tables, I just like to walk around to meet fans and visit different tailgates.  The tailgating experience in Buffalo is ONE of the BEST of all in the NFL stadiums.  As far as the Game it doesn’t get any better to cheer on the Bills up close and personal.  The stadium is ALWAYS rocking with Bills fans.

 

We know you plan to go to next season’s home opener against the Chargers. Any other games you plan on attending?

I also plan on attending the Houston and Indianapolis games as well, God willing of course with all the treatments I’ve been undergoing.  After the Indy game, I will have 7 stadiums left to visit before accomplishing all 32 teams.  I usually through in a 4th game but we shall see this year.

 

This season you got to introduce your son, Ginobili, to that experience, a live game. What did he think of it?

Ginobili’s (aka Panchito) very first game was in Houston when he was 6 months in 2012.  Since then he’s been to 4 other games…2 Home, 1 in Denver and last year at San Deigo.  His last game was the most memorable as it his and mine 1st (and hopefully more) Father & Son trip.  He’s really learning the understanding the whole game day experience.  Myself with my family, we will be attending the Houston game.

 

When did you come up with the costume idea? Can you tell us about all their elements and its inspiration?

Having a Hispanic background, which I am very proud of the culture and history, I decided to characterize myself to represent the ethnicity and the colors I chose at my young age.  I am a huge wresting fan, there for the mask.  The sombrero is a must when you talk Hispanic/Mexican tradition, same goes for the poncho.  My carrilla (bullet holster) was inspired by Pancho Villa (Mexican General) which leads to where I got my name Pancho Billa.  I started wearing a basic mask in 200 but really stepped up my custom game in 2011 when I was inducted into the Pro Football Ultimate Fan Association in Canton, OH.

 

You received really bad bews this year when you were diagnosed with cancer, but the Bills Mafia rallied and they have raised $22,000 to help you. They also send lots of mail and gifts. Did you think this would happen when you got the news?

I had no idea how supportive & loving the Billa Mafia can ben for a fan with no relations to NY besides his love the Bills and the game.   I and my family are beyond thankful for everything including the daily social media messages and prayers I receive.  No only the Bills Mafia but the Bill’s organization has been very supportive as well as the players, retired players and staff.  I don’t know how I will ever repay them.

 

The Buffalo Bills picked you to read the 96 selection in this years’ draft, the DT Harrison Phillips. You came onstage with two legends such as Andre Reed and Fred Jackson. Walk us through that day.

It was a long day Friday, especially after day 1 of the Daft.  I had finished Chemo Wednesday and I had no clue or indication this was going to happen.  When the legends came out I was just doing my job with my fellow backers cheering them on.  Rumor had it that Andre Reed would give me a shout out and I would have been plentiful happy with just that.  When I was called up on stage, I couldn’t remember if I was walking, got carried or floated to the steps of the stage.  It all happened so quickly, I am just so happy I didn’t botch the name on the card.  I will carry this moment for the rest of my life at heart.  Meeting Rodger Goodell was pretty cool too!

 

The Bills broke their playoff drought this year, the first under new coach McDermott. How does the future of the team look like to you?

As of today I feel we have a whole different team.  It’s going to be a great quarterback competition, our defense looks solid and I love what the coaches are doing to change the culture of the team.  My prediction is we will be back in the playoffs this year!  So excited for this season to begin.

 

Who is your favorite current Bills player? How about all time?

Favorite current Bills on offense is Shady McCoy and on defense it’s Jordan Poyer.  All time is Jim Kelly and Bruce Smith.  Regardless, I will ALWAYS root for whoever is on the field come game day.

You are Mexican American, and you must have been amazed with how the NFL is growing in Spanish speaking countries. In Spain every day there are new fans to the game. Could you share a few words about why they should become Bills fans?

The Buffalo Bills are one of the original teams going back to the AFL days.  They have kept the tradition of what football is all about. The small city culture bring ALL the fans together which gives it a family effect, there for The Bills Mafia. Not only do the fans sticks to their team through worst of times…like 4 Super Bowl losses and a 17 year drought, the fans also stick together as a family.  Which I am living proof of the Bills family culture, they ARE my second family.  New Family members are always welcomed


Para empezar con la entrevista. ¿Cuándo comenzaste a ser un fan de los Bills? ¿Y cómo?

En 1986 mi padre me dejó elegir un equipo. Nací y crecí en El Paso, Texas, donde todo el mundo era fan de los Dallas Cowboys, sin embargo yo no quería ser un Cowboy. Así que elegí a los Bills por encima de los Patriots porque me gustaban más los colores y el logo de la franquicia. Yo quería apoyar a un equipo que tuviese los colores de la bandera mexicana (Rojo, blanco y verde) pero como no había ninguno decidí hacer lo mismo con la bandera de USA.

¿Te acuerdas de las cuatro derrotas consecutivas en la Super Bowl?

Si, desafortunadamente nunca me olvidaré de ello. Yo estaba en el colegio y falté a clase 3 de los 4 lunes post Superbowl. Realmente creo que si hubiésemos ganado la Superbowl 25, hubiésemos ganado también otra más.

Diriges el grupo ‘Bills Backers’ en Dallas y Fort Worth, el cual tiene más de 700 miembros. ¿Cómo tienen los Buffalo Bills tantos fans alrededor de todo el país?

La gente de Buffalo es muy trabajadora, pero desafortunadamente hace años muchos de ellos tuvieron que dejar atrás la ciudad de Buffalo en busca de mejores trabajos. Ellos fueron alrededor de todo el país y fueron los causantes de la expansión de los Bills en USA. Alrededor del 90% de los miembros de Bills Backers son originarios de Buffalo, NY.

Vas a muchos partidos cada año, incluido el primer partido de la temporada en Orchard Park. Esta temporada los vídeos de los fans de Bills saltando sobre mesas y partiéndolas se han hecho virales. Cuéntanos un poco sobre la experiencia de ver un partido de los Bills en su estadio.

Los días de partido se vive una experiencia increíble. Aunque yo nunca he participado en los saltos sobre las mesas, siempre me gusta dar paseos por diferentes tailgates y conocer a nuevos fans. La experiencia del tailgate en Buffalo es una de las mejores en toda la NFL. En el deporte, no hay nada mejor que animar a los Bills de cerca y el estadio SIEMPRE está lleno de fans de Bills animando al equipo.

Sabemos que tienes pensado ir al primer partido de la temporada en Buffalo contra los Chargers. ¿A qué más partidos vas a asistir esta temporada?

Además de ese partido, también tengo pensado ir a los partidos en Houston y en Indianapolis, siempre que mis tratamientos médicos me lo permitan. Después de visitar el estadio de Indianapolis tan sólo me quedarán 7 estadios para visitar antes de completar visitas a los 32 equipos de la NFL. Normalmente también suelo ir a un cuarto partido pero veremos a ver este año.

Esta temporada vas a introducir a tu hijo Ginobili la experiencia de vivir un partido en directo. ¿Que piensa él de esto?

En realidad, el primer partido de Ginobili (También conocido como Panchito) fue en Houston cuando el tenía apenas 6 meses en 2012. Desde ese día, Ginobili ha estado en otros cuatro partidos más… 2 en Buffalo, 1 en Denver y el año pasado en San Diego. Su último partido fue el mejor, fue el primer viaje (Espero que haya muchos más) como padre e hijo juntos. Él esta aprendiendo a entender el deporte y lo que supone vivirlo en el estadio. Mi familia y yo iremos al partido de Houston.

¿Cuándo se te ocurrió la idea del disfraz? ¿Puedes contarnos acerca de todos sus elementos y en qué está inspirado?

Teniendo antepasados hispanícos, de los cuales estoy muy orgullosos de su cultura e historia, decidí caracterizarme para representar la raza y los colores que elegí cuando era joven. Además soy un gran fan de la lucha libre, de ahí viene el tema de la máscara. El sombrero es obligatorio cuando hablas de la tradición mexicana, al igual que el poncho. Mi bandolera está insipirada en un general mexicano, Pancho Villa, que es de donde viene mi mote de Pancho Billa. Empecé a vestir esta máscara en el año 2000 pero empecé con mi traje en 2011 cuando empecé a formar parte de la Pro Football Ultimate Fan Association en Canton, Ohio.

Por desgracia, recibiste muy malas noticias cuando te diagnosticaron un cáncer. Todos los fans de Bills se reunieron y consiguieron recaudar 22.000$ para ayudarte. Además te enviaron un montón de regalos y de cartas. ¿Pensaste que esto ocurriría cuando te dijeron esta mala noticia?

No me imaginaba que la Bills Mafia apoyase tanto y demostrase su cariño a un fan como yo que no tiene relaciones con el estado de Nueva York más allá que su amor por el deporte y los Bills. Mi familia y yo estamos muy agradecidos por todo el apoyo recibido por redes sociales. No sólo los fans de Bills, también la franquicia ha mostrado su apoyo, así como jugadores, ex jugadores y parte del Staff. No tengo ni idea de como devolverles todo lo que han hecho por mi.

Los Bills te elegieron para que leyeses el pick 96 de este pasado Draft celebrado en Dallas, al DT  Harrison Phillips. Entraste al escenario con dos leyendas de la franquicia como Andre Reed y Fred Jackson. Cuéntanos un poco más de este día.

El viernes fue un día largo, sobre todo después del primer día del draft. Terminé la quimio el miércoles y no sabía lo que iba a pasar. Cuando salieron las leyendas yo estaba con el resto de fans animándoles. Se rumoreó que Andre Reed me iba a nombrar y con eso habría estado del todo feliz. Cuando me dijeron que subiera al escenario no me acuerdo de si iba andando, si me llevaban en brazos o si subí flotando por las escaleras. Pasó tan rápido que me alegré de no leer mal el nombre de la tarjeta.

Los Bills acabaron con su mala racha de no clasificarse a los Playoffs este año, el primero bajo los mandos del nuevo entrenador McDermott. ¿Cómo ves el futuro de la franquicia?

A día de hoy creo que tenemos un equipo totalmente distinto. Va a haber una competición por la posición de quarterback, la defensa parece que va a ser sólida y me gusta lo que están haciendo los entrenadores para cambiar esa cultura del equipo. Mi predicción es que este año volveremos a estar en playoffs, tengo muchas ganas de que empiece esta nueva temporada.

¿Quién es tu jugador favorito de la plantilla actual? ¿Y de la historia de la franquicia?

Mi jugador favorito de la actualidad es Shady McCoy en ataque y en defensa es Jordan Poyer. Mis jugadores favoritos de la historia de la franquicia son Jim Kelly y Bruce Smith. Independientemente de quienes sean los jugadores yo SIEMPRE voy a animar a la franquicia cada vez que vaya al estadio.

Como has dicho antes tienes ascendencia mexicana. Tienes que estar sorprendido con cómo está creciendo la NFL en paises de habla hispana. En España, por ejemplo, todos los días hay nuevos fans de este deporte. ¿Puedes tratar de convencer a los nuevos seguidores del deporte de por qué se tienen que hacer fans de los Bills?

Los Buffalo Bills han sido uno de los equipos que estaban en el origen de la liga, durante la época de la AFL. Ellos mantienen la tradición de lo que es el football. Es una ciudad pequeña que une a TODOS los fans y crea un sentimiento de unión, la Bills Mafia. Los fans siguen apoyando a su equipo en los peores momentos, como las 4 derrotas de SB seguidas y la sequía de 17 años sin playoffs, y los fans han seguido unidos como una familia. Yo soy la prueba viviente de la cultura de familia de los Bills. Siempre estamos encantados de recibir a nuevos miembros en la familia.

@Escaich

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